Identit


L'identité atikamekw est issue de son territoire : Atikamekw Nehirowisiw. Ainsi, certaines façons de dire et de nommer des éléments sont en lien direct avec les ressources que l'on retrouve sur le territoire.

L'identité atikamekw dépend également des relations avec les autres, de l'environnement et à la manière de s'adapter à ce dernier.  Le terme nehirowisiw réfère à l'équilibre dans le préfixe nehi, le rowi désigne une action ou un mouvement et le suffixe siw indique l'être vivant.

Selon Cécile Mattawa, spécialiste en linguistique atikamekw et originaire d'Opitciwan, l'identité Atikamekw Nehirowisiw pourrait se définir de la façon suivante :

" ... Nehirowisiw : Celui qui vient du bois, son alimentation y est également décrite, ses outils et équipements, le fait et la manière d'utiliser des ressources, c'est un être indépendant de tous (wir tipirowe ou autonome), son identité englobe aussi ses croyances, son territoire, son mode de vie (Onehirowatcihiwin), son droit inné en tant qu'«indien» ou en tant que Nehirowisiw, les ressources et éléments qu'il adapte à sa vie (par exemple :  un «indien» ne peut rapporter ou raconter les bienfaits d'une plante médicinale que si cette plante pousse sur son territoire)...".